Святая Екатерина: удивительная жизнь

святая Екатерина житие

Великомученица Екатерина Александрийская — одна из самых почитаемых в православном мире святых. Когда жила святая Екатерина? Как складывалась ее жизнь? Почему именно она стала так известна? Рассказываем!

Житие святой Екатерины — это история красивой и умной девушки, которую убили в 18 лет в центре цивилизованного мира.

Возможно, это одна из самых впечатляющих судеб, что случались за две тысячи лет в христианской Церкви.

Святая Екатерина умерла почти 1700 лет назад. Общество, с одной стороны, с тех пор серьезно изменилось. С другой стороны, не изменился сам человек. Появились компьютеры, появился бизнес, но внутри самого социума все остается по-прежнему — если не сказать пугающе по-прежнему. И житие святой Екатерины это не только история из далекого IV века, но и пример, как можно прийти к святости в нашем, XXI веке.

Когда жила святая Екатерина?

Смерть святой Екатерины пришлась на самое начало IV века — за несколько лет до того, как Римский император Константин объявил христианство государственной религией.

Святая Екатерина жила в Александрии (территория современного Египта) — и это был один из самых цивилизованных на тот момент городов в мире. Библиотеки, философия, торговля, развлечения. Александрия привлекала людей со всех концов мира, и там собирались успешные богатые люди. Как в Нью-Йорке, допустим, Лондоне или Милане.

сутливый город

«Что-то пошло не так»

Святая Екатерина была молодой, красивой и росла очень известной в обществе. Во-первых, потому что происходила из царского рода. Во-вторых, потому что была не только красива, но образована и очень умна.

Святая Екатерина не сразу стала христианкой: долгое время ее устраивало все то, что происходило вокруг. Ее любили, ею восхищались. Переводя все в плоскость нашего времени — она была социальной звездой и «лидером мнений». Многие девушки хотели быть, как она. Многие мужчины мечтали на ней жениться. А она, в свою очередь, была с «характером»: знала себе «цену» и говорила: выйду замуж только за красивого, богатого, сильного и еще более умного, чем я.

красивая женщина

Умная и красивая женщина — она была идеалом для светского общества. Но в какой-то момент «что-то пошло не так».

Девушка изменилась и демонстративно отказалась следовать привычным ценностям роскоши и безбожия.

Почему ее убили?

Формальным поводом для ее казни стало то, что она отказалась поклониться местночтимым богам. Однако власть и императора разозлило не только то, что святая Екатерина оказалась вдруг христианкой. А то, что никто не понимал, как христианкой могла оказаться именно она — красавица из высших слоев.

С одной стороны, нам сейчас непонятно, зачем нужно убивать инакомыслящих, — и это большое достижение нашего времени, — однако представьте:

вы — владелец крупного бизнеса и лицом вашей рекламы является известная персона — например, молодая спортсменка, которая символизирует собой успех. Она на всех плакатах, она — символ вашего бизнеса. И вдруг она меняется и начинает порицать вашу компанию и то, чем вы занимаетесь. Вы теряете на этом миллионы.

красивая девушка

Сейчас вы уже не убьете ее, но вы сделаете все, чтобы убрать этого человека из социальной жизни — чтобы ее мнение перестало быть мейнстримом. А лучше, чтобы она перестала появляться в информационном пространстве вовсе. Или скомпромитируете ее как-нибудь и с помощью самых лучших юристов подадите на нее в суд.

С этой точки зрения с IV века не поменялось ничего, а просто приобрело свои формы.

Язычество — какое вообще отношение оно имеет к нашему времени?

Раньше поклонялись статуям. Сейчас — другим земным вещам. Gucci, iPhone, Coca-Cola, BMW.

Истуканы-идолы и бренды: с одной стороны, это несравнимые вещи. Но с другой — в обоих случаях внутри человека происходит один и тот же процесс. Он заключается в том, что величайший дар, который есть в человеке — его стремление соединиться с Богом — направляется в другие более мелкие цели. Счастьем для человека становится не вечность, а какой-то мирской статус. Это не преступление с уголовной точки зрения, но это величайшее самоумаление человеческого достоинства. И чаще всего это происходит в рамках всей цивилизации, когда все общество в целом забывает про «небо», а во главу всего ставит земной успех и бренды.

красивая женщина

Императоров тех времен, действительно, можно сравнить с крупными бизнесменами-миллиардерами. Христианство стало большой проблемой для Римской империи — потому что новая религия шла вразрез всем сложившимся устоям.

Как святая Екатерина стала христианкой?

У каждого христианина есть своя история обращения к вере. У кого-то это происходит после личной трагедии (смерть близких, болезнь, развод), у кого-то — в результате чудесного спасения. А святая Екатерина просто искала себе мужа.

(это одна из особенностей, «свойственных» Промыслу — когда Бог призывает человека через то, что он любит или желает больше всего. Волхвам, изучавшим звездное небо, Господь показал звезду и привел их к младенцу-Спасителю; самарянке, пришедшей за водой, рассказал о живой воде, раз и навсегда утоляющей жажду; рыбакам, — будущим апостолам — даровал чудесный улов рыбы; а святой Екатерине, мечтавшей о самом прекрасном женихе, дал Жениха).

Она мечтала встретить мужчину, который соответствовал бы ее высоким требованиям (богатство, ум, красота и, власть), но не находила. Ее мать была тайной христианкой и привела дочь к старцу. Старец пообещал, что есть Жених, богатства которого неисчерпаемы, и сила Которого выше силы любого человека, и власть Его безгранична, и красота Его неизреченна. Он говорил про Христа и он говорил про духовную жизнь, которая открывает мир, в котором человек и себя, и остальных, и все вокруг начинает видеть совершенно по-новому.

Старый монах

Старец дал девушке икону Богородицы и попросил перед ней молиться.

Скорее всего, Доротея (так звали святую Екатерину до крещения) не совсем понимала, что происходит. Она просто почувствовала, что этому подвижнику можно верить. Собственно, она испытала ровно то, что испытывают люди — даже глубоко светские — когда встречаются со старцами. Их пленяют не слова, но сила Духа Святого. И многие после этого меняют жизнь.

Доротея искренне и со всем сердцем молилась иконе — как и учил ее старец. И в какой-то момент ей было явление: Богородица попросила своего Сына-младенца обратить внимание на эту прекрасную девушку. На что Христос ответил, что находит ее не прекрасной, а наоборот — безобразной…

Именно в этот момент в сердце Доротеи что-то случилось. Она поняла, что есть Истина, которая мудрее любой из истин, что она знала до этого. Он поняла, что для этой Истины — ни красота ее, ни ум не важны. А важно что-то другое, чего в ней пока нет.

Она вернулась к старцу, крестилась с именем Екатерина — греч. «всегда чистая». Старец научил ее всем истинам христианства. Все силы души и духа, которым она была одарена от рождения и которые до этого уходили на земную мудрость, теперь направились на путь духовный. Те, кто знали святую Екатерину, заметили — что, не перестав быть привлекательной внешне, она обрела какую-то новую, необъяснимую красоту — ее лицо светилось светом, она стала по-настоящему прекрасной и совершенно иной по сравнению с окружающим миром.

А еще на ее пальце люди стали замечать обручальный перстень, который по словам Святой Екатерины она получила от Самого Христа. Однажды после молитвы, с ней случилось еще одно видение с Богородицей и Иисусом Христом. После него святая Екатерина проснулась с перстнем на пальце. Она стала «избранницей» Христа, которая позже своим подвигом прославила христианство и всю Церковь — тогда, и ныне, и во веки веков.

святая Екатерина Александрийская

Святая Екатерина оказалась вне закона

Святая Екатерина взяла на себя подвиг мученичества. Однако правильнее сказать, что мученичество стало следствием другого ее подвига — может быть еще более трудного. Она перестала быть на одной «волне» с социумом.

Благодаря благодати Духа Святого и собственной решимости, она нашла в себе силы быть искренней со своей совестью. Ее окружали веселье, радость, богатство, земная мудрость, праздники. Но она чувствовала, что все это не укрепляет человека, но скорее разрушает его изнутри.

Она поняла, что спокойная радость и созерцание вечности для нее важнее бурных веселий, что происходили вокруг. И что мудрая христианская рассудительность для нее ближе всех мирских премудростей, которые тогда (как и сейчас) царствовали в высшем обществе.

Житие говорит о том, что император заточил ее в темницу, потому что Екатерина отказалась во время праздника принести жертву богам. Вы скажете, это неприменимо к нашему времени? На первый взгляд, да — сейчас не убивают. Однако социум во все времена жесток к инакомыслящим. Даже сейчас, если у вас нет социальных сетей или вы не зарегистрированы в различных базах, у вас могут возникнуть трудности. По меньшей мере, вы будете казаться «странным». Возможно, вам откажут в какой-то услуге. В ином случае — в работе, поскольку все больше профессий требуют не только отдавать от человека свои силы и умение, но и отдавать душу — иначе не добиться успеха.

Мы рассказываем это не для того, чтобы сказать, как все плохо — а чтобы показать, какой подвиг взяла на себя святая Екатерина. Она принадлежала к передовому обществу и была знакома со всеми его инновациями, но в какой-то момент она нашла в себе силы пойти против этого. Безо всякий оговорок.

Святая Екатерина победила философов и сделала их святыми

святая Екатерина и философы

Величие святых не только в том, что они стяжали благодать и вели праведную жизнь. Чудо их жизни еще и в том, что они направляли на истинный путь тех, кто оказывался рядом с ним. Святая Екатерина была убита по приказу власти, но перед этим она обратила в христианство множество людей. Причем, она не делала это как-то специально. Просто сила Духа в ней была таковой, что люди сами менялись, очутившись рядом с ней.

  • Философы. Екатерина не только переборола их в философском споре. Все они обратились в веру. Император казнил их, как проигравших, но тела, по свидетельству очевидцев, были в итоге не повреждены огнем. Это стало чудом, которое потрясло очевидцев.
  • Супруга императора. Увидев святую и поговорив с ней, она сама обратилась в христианство — потому что понимала суетность окружавшего ее мира, и хотела быть ближе к Вечности.
  • Ближайший к императору военноначальник с частью солдат — они также обратились в христианство. Все они, как и императрица, были казнены.
  • Множество зрителей обратились в христианство, когда стали свидетелем еще одного чуда: для святой Екатерины приготовили изощренную пытку, но ангелы с небес разрушили приготовленные механизмы.

Ангелы спасают святую Екатерину

Предание гласит, что после того, как святой Екатерине отсекли голову, вместо крови полилось белое молоко, а ангелы забрали тело подвижницы и забрали его на вершину горы Синай…

…и только через несколько веков мощи были обретены монахами Преображенского монастыря в Египте (сейчас — это знаменитый монастырь святой Екатерины).

На руке был все тот же перстень…

Святая Екатерина: в чем помогает?

Святость — это Дар, который открывает кратчайший путь к Вечности и ко Христу. Святые — заступники наши перед Богом. Однако у каждого святого складывался свой собственный земной путь и поэтому в народе со временем слагаются представления о том, что тот или иной святой «лучше всего помогает» в том-то и том-то.

Например, святитель Спиридон Тримифунтский — в жилищных вопросах (потому что этот святой всю жизнь помогал сирым и обездоленным), святые Петр и Феврония — семьям (потому что сами были удивительной семьей), а святая Екатерина — в обучении. Считать так — умалять самую суть святости и той части Церковной жизни, как молитвы святых за нас в Вечности. Каждый святой — помощник и заступник во всем.

Другое дело, что каждый святой может вдохновлять в разных ситуациях. Сонм святых — это россыпь самых разных путей к стяжанию Благодати Духа Святого, и каждый из этих путей чудесен и каждый человек может найти среди них свой вдохновляющий пример.

Святая Екатерина: история, как человек оставался преданным своему сердцу и совести — и никакие внешние влияния, никакие убеждения и доводы не поколебали ее решимость изменить себя.

Какой это вдохновляющий пример в наше время — когда мы все больше окружены суетой, пустой информацией и ценностями, которые на самом деле никакой цены для нас не имеют…

«Я не боюсь потерять свою красоту, — сказала Святая Екатерина императору, — я не боюсь потерять ничего, из того, что у меня есть, потому что все это после моей смерти обратится в прах!»

Святая великомученица Екатерина, моли Бога о нас!

икона святой Екатерины

Тропарь преподобной Екатерине Александрийской
(день памяти — 7 декабря)

Добpодетельми, яко лучами солнечными, пpосветила еси невеpныя мудpецы.
И, якоже пpесветлая луна ходящим в нощи невеpия тьму отгнала еси, и цаpицу увеpила еси, вкупе же и мучителя обличила еси,
Богозванная невесто блаженная Екатеpино, желанием востекла еси в Небесный чеpтог к пpекpасному Жениху Хpисту, и от Него цаpским венцем венчалася еси:
Емуже, со, Ангелы пpедстоящи, за ны молися,
твоpящия пpечестную память твою.